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Una desconocida roca espacial del tamaño de una pequeña cabaña, denominada VT4 2020, estableció un récord el pasado 13 de noviembre al pasar a poco menos de 400 kilómetros sobre el Pacífico Sur.

El asteroide fue detectado por la encuesta del Sistema de Última Alerta de Impacto Terrestre de Asteroides (ATLAS) en el Observatorio Mauna Loa en Hawai en las primeras horas de la mañana del sábado 14 de noviembre, solo 15 horas después de la aproximación. Esto no es poco frecuente para los que se mueven tan rápido, especialmente los asteroides que llegan a la Tierra desde nuestro punto ciego hacia el Sol, como 2020 VT4.

Se estima que el asteroide-2020 VT4 tiene de 5 a 10 metros de ancho, aproximadamente del tamaño de una casa pequeña. La Tierra no ocupó el mismo espacio que el punto del perihelio del asteroide, que ocurrió solo 20 horas antes del paso de nuestro planeta, informa Universe Today.

Esto establece un récord para el paso de asteroide no meteórico documentado más cercano a la Tierra. Este récord ya se rompió una vez este año, con el paso del asteroide 2020 QG a 3.000 kilómetros de la superficie de la Tierra el 16 de agosto.

No obstante, el paso cercano del asteroide 2020 VT4 parece no haber tenido testigos: la aproximación más cercana ocurrió a las 18.20 h, hora peninsular española, del viernes 13 de noviembre sobre el Pacífico Sur cerca de las Islas Pitcairn bajo cielos diurnos, y siguió el borde de la sombra de la Tierra hacia el exterior.

Ningún satélite (incluida la Estación Espacial Internacional, que estaba sobre el Atlántico Sur en ese momento) se vio afectado por el paso del VT4 2020, aunque sí atravesó la esfera de los satélites geoestacionarios y rozó el anillo de la órbita terrestre baja.

Este hecho alteró sustancialmente la órbita de 2020 VT4. Si el asteroide estaba en una órbita de 549 días alrededor del Sol, con una inclinación de 13 grados con respecto a la eclíptica, su encuentro con la Tierra lo desvió a una órbita de 315 días inclinada 10,2 grados con respecto al plano de la eclíptica. 

2020 VT4 volverá a visitar la Tierra el 13 de noviembre de 2052, con un paso mucho más distante, a unos 2,5 millones de kilómetros.